Archive | 五月 2015

Let’s Talk about …. Dolce Vita

放心,今次不是講法文。我亦不𢤦。Dolce Vita其實是無線電視明珠台的自製節目。內容大概是一班操流利英語的演員

(以前有我好中意的李C韻⋯⋯唔好講佢了,有很多女仔都喜歡的陳智燊)介紹給香港的expatriate(即Immigrant worker,而我忘了加s)在香港衣食住行的高品味生活。我曾經經常看的。但自從我弟弟一包話我就從此沒有再看了。

「咪即係姐妹淘⋯⋯」

係噃。講起,成日都高品位,扮靚靚,好唔現實喎。

滄海中出桑田,我變成一個不多看電視,又或者家中小孩霸住部電視後,差點忘了有這個節目。但最近因為要幫小孩報暑期班,到了海澄軒(長實旗下的偽酒店物業)酒樓吃飯。電視就是在播這個節目。現在我看到湯YINGYING(噢)在four season 的suite內介紹生活可以有多寫意,因為suite內有個白人青年bell boy幫你熨衫。

我不其然想起我在衛報看過的一些文章:

http://www.theguardian.com/business/2015/may/30/hotel-workers-bullied-underpaid-few-rights-uk

這個bell boy expats,又令我想起我每天想班都遇到的一個expats(今次加錯s),我叫他活地亞倫,因為有點相似的憂鬱神態。亞倫每天都坐我對面,大概五十歲。有點學養,從他手上的書不是Jeffery Archer可以看出。每天的裇衫都是藍色的。Symbolism。我看不到Dolce Vita內那些Expats,中環核心的那些半expats的自信精英眼神,只看到應該來自mortgage的沉重壓力。有時我真想像鄧梓琪一樣,上前同佢講聲加油。但據聞英文不能直譯加油。其實可以說句,Shell Premium,fill my tank please。希望你們識笑。

這個bell boy又令我想起Edward Norton,不是Fight Club內的,而是Dictator內跟中國大使行出房間,明顯被性侵嗰個Norton。我又想起衛報的另一篇文章:

http://www.theguardian.com/society/2015/may/30/sex-workers-retraining-scheme-sponsored-by-barclays

我又想起我在大圍見到的一個expat,她一個帶住3個仔女上學,是一個housewife。我又想起在荃灣見到的那些expats,天天都穿差不多的衣著上班,有個仲日日短褲(一定係programmer)。我又想起奕康講過佢的同事。我又想起我在glasgow看他們往metro上班的情況。我看到的,才是明珠生活(Dolce Vita的中文名)。而他們的生活,都同我差不多,有澀有甜,有壓力有憤怒,有汗水有畫面。正正是要多謝Dolce Vita內那個辛勞Bell Boy Expat令我想起。這節目每每都很平面很片面,難得今次這麼立體。

我又想起陶傑形容的英國、美國、歐洲、白人社會。他看到的是真正。因為Daily Telegram所看到的是這樣的世界。而我看到的是Guardian形容的另一個世界,但它們屬同一世界。The line is what we call “Class Divide"。陶生或許永遠不會看這邊的世界,而我則看過一次後就知Telegram永遠不能是我的世界。而我們的世界都片面,都不立體。我們都應著實的去觀察/感受他們的生活。

吃過飯,到雅濤居報班。門外隨了摩門教expats外,又有一個6尺多的expat,應是其中一個playgroup的老師。灰色汗衫,Khaki短褲,派傳單,當日35度。老婆問,Net (Native Eng Teacher)都要派傳單?我輕描一句:

「Expat唔洗做牙!」

P.s. Jenny, I use this article to give you my response. Not really related. But I just think, entitlement may not be an issue in itself. Nor my concern. His view about UK has been accepted to a state of admiration in HK may be partly HK ppl fault. HK people seldom try to read more, observe more, to demyth what his, and other media’s, pictures of what Caucasian should look like. So they are kept ignorant as a result. You reap what you have sown, 求仁得仁.

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Hirarchy & Dominance

JanAgora

就像香港人自金融風暴後看不起讀電腦科的人,也像香港媽媽只想送子女入理科入商科,嫁洋腸。

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http://www.economist.com/news/leaders/21652323-blue-collar-men-rich-countries-are-trouble-they-must-learn-adapt-weaker-sex
The weaker sex

Blue-collar men in rich countries are in trouble. They must learn to adapt

AT FIRST glance the patriarchy appears to be thriving. More than 90% of presidents and prime ministers are male, as are nearly all big corporate bosses. Men dominate finance, technology, films, sports, music and even stand-up comedy. In much of the world they still enjoy social and legal privileges simply because they have a Y chromosome. So it might seem odd to worry about the plight of men.

Yet there is plenty of cause for concern. Men cluster at the bottom as well as the top. They are far more likely than women to be jailed, estranged from their children, or to kill themselves. They earn fewer university degrees than women. Boys in the developed world are 50% more likely to flunk basic maths, reading and science entirely.

One group in…

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A Trip down Memory Lane

Phil Kneen Photography

blog-EditI began my professional photography career in 1987, the job was advertised as ‘Entertainment and Nightclub Photographer’ and it stated, quite clearly, that applicants must be over the age of 21 – I was 17 at the time, but applied anyway, lied about my age and experience and got the job. The Isle of Man was a very different place in 1987 – every other building on Douglas promenade was a hotel, guesthouse or pub, and in the summer the island’s capital would be rammed full with holidaymakers. Drunk holidaymakers. Of course, in 1987 not everyone had a camera in their pocket, so my job was to document their alcohol fuelled nights out for them – I would approach a table, ask the inebriated revellers if they’d like a photo, and if they replied in the affirmative I would take a single shot, they’d hand-over £2.50 and I’d give them…

View original post 詳見內文:約380字

尋梅

閒遊雜憶

雪霽天晴朗,臘梅處處香
騎驢壩橋過,鈴兒響叮噹
響叮噹,響叮噹,響叮噹,響叮噹
好花採得瓶供養,伴我書聲琴韻
共度好時光

京都御苑23京都御苑05

以上乃一首賞梅歌歌詞,名《踏雪尋梅》,取材自張垡《夜船行》的同名典故,寄載唐代詩人孟浩然雪地騎驢,寒冬尋梅的故事。

本山興正寺_御影堂01小學音樂課堂上,老師常要我們誦唱此曲,自幼已經記得朗朗上口,不僅如此,更對梅花有一種難以言喻、難以形容的親近感。冬日賞梅成了家常便飯。無論是何時賞梅都是賞心悅目。早晨時分,臘梅披霜,抑或寒風凜烈,白雪紅梅,各具詩情畫意。京都是我最愛的賞梅地,御苑、二条城、北野天滿宮都是賞梅名所,每次重遊京都,看到梅花盛開,感覺仿如故人重逢,令人心情愉悅。

梅花是希望之花,每年年初綻放,預報了嚴冬將走,早春快來,宛如朝霞宣佈黑夜將徹,黎明快臨。

梅花個性含蓄低調,不好出風頭、不與人爭。在寒冬時輕輕的來,悄悄地開花,在春回大地前默默地離開,靜靜地凋謝。她不與其他春花爭姸鬥鬥麗,爭風吃醋。落紅不是無情物,化作春泥更護花。梅花凋謝後化成泥土,滋潤大地,迎接春天駕臨。

北野天満宮07

在精神層面上,較諸其他花,梅花都有過之而無不及。櫻花婀娜多姿,在春風吹彿下雪瓣紛飛,顯得弱不禁風。桃花絢麗奪目,象徵男女愛情,稍欠剛強之志。牡丹嬌豔如火,被喻為富貴之花,卻略嫌俗氣。只有梅花,方配得上「養天地正氣,法古今完人」

有云:「不經一番寒徹骨,焉得梅花撲鼻香做」,梅花飽受凜凜寒風的考驗,方可散發撲鼻香氣。因此,古人常以梅花比喻做事要堅韌不拔,剛強堅毅,才能獲得成功果實。正如孟夫子曰:「天將降大任於斯人也,必先苦其心志,勞其筋骨,餓其體膚,空乏其身」也是同一道理。

京都御苑35中國詩人喜以詩言志,以物抒懷。歷代文人對梅花鐘愛有加。表表者非南宋陸遊莫屬,據統計,其詠梅詩詞竟達一百五十首之多!最著名莫過於《卜算子·咏梅》:

驛外斷橋邊,寂寞開無主。
已是黃昏獨自愁,更著風和雨。
無意苦爭春,一任群芳妒。
零落成泥碾作塵,只有香如故。

本山興正寺15

靖康之變後,宋室喪失半壁江山。陸游在朝中為官,極力主張朝廷勵精圖志,收復河山,被主張徧安的議和派排擠。理想受挫,仕途失意,陸游借梅花以寓志抒情,暗示自己高風亮節、堅貞不二、懷瑾握瑜,不同流合流、不趨炎附勢、不阿諛奉承的崇高品德。陸游數十年宦海浮沈,七十九歲退下官場。數年後,朝廷北伐失利,議和派掌權,陸游聞訊後一病不起,享年八十六,臨終前留下《示兒》一詩:

死去元知萬事空,但悲不見九州同。
王師北定中原日,家祭無忘告乃翁。

北野天滿宮30

日本有一著名學者,名菅原道真,他和陸游一樣,同樣對梅花情有獨鐘。菅原道真,著名詩人、政治家。他才高八斗,學富五車,平安時代入朝為官,因得罪權貴滕原氏而遭誣陷,被貶九州太宰府,鬰鬰而終,年僅四十二歲。其後道真得到平反,朝廷為他舉行祭祀,後來改為 其祭祀地就是今日京都的北野天滿宮。北野天滿宮36

某忠臣名將含冤莫白,皇帝將他罷官徹職、或流放邊疆、或斬首棄市,若干年後另一位皇帝又為他平冤昭雪、歌功颂德、樹碑立傳。以上劇本在中國歷朝歷代不停重覆上演,看來日本情況也是大同小異。

時光荏苒,道真漸漸成為日本老百姓心目中的「學問之神」,供奉他的神社和天滿宮如雨後春筍,遍佈日本各處,每逢考試前後,莘莘學子和學生家長蜂涌而至,向道真祈求考試順利。

由於道真生前熱愛梅花,人們在北野天滿宮內種滿梅花樹,以作緬懷。天滿宮正門外左側設有梅苑,每年二月中旬對外開放,苑內植有1500株梅樹,種類更多不勝數,臘梅、紅梅、白梅、黃梅、和魂梅、黑梅等,令人目不暇給。

北野天満宮14

陽光煦麗,洗藍天空,梅苑裏,在花團錦簇、絢麗奪目的梅花花海下閒庭信步,煞是寫意。不禁想起,陸游與菅原道真,兩人同為梅花知己,前者為國事憂憤而死,後者蒙冤含恨而終。他們不幸的遭遇卻為後人留下不少千古名賦。嘆人生,不如意事,十常八九,希望人人都如梅花百折不撓。正是:

寶劍鋒從磨礪出,梅花香自苦寒來。

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Let’s Talk about … Immigration 戀英症

不如睇幅圖先.

http://www.theguardian.com/theguardian/2013/jul/26/illegal-immigrant-billboard-stunt

呢架車就是在英國倫敦一帶盛極一時的Advert Stunt, 架車四圍走叫人如果你是非法移民,唔該你番屋企, 一係等坐監, 人稱ANTI-IMMIGRATION BUS.

最近的新聞就是令我諗起呢架野.

“屌!冇野啦! 犯法是應該受到應有懲罰嘛!"

但是連移民政策非常右,而又因此在大選狠狠的上了一課(此課叫:Bloke you are talkin’ like us folks. You are unlike the Westminsterers who are completely out-of-touch. So I like you. Every polling station I say I vote for you. But sorry. When it comes to business, I am quite conservative.)的UKIP前(?)黨魁奶早發難遲, 對此BUS都講了句:

" it was a nasty campaign with elements of Big Brother"

意思是真的很拿渣,竟有Running Man這等爛REAL SHOW的元素.

點解既?英國人,我們最戀的英國人不是很重法治的嗎?

因為英人更重的是禮. 美國人見到你條黃咁咁,都會叫你一聲FUCKING CHINK. 但英國人唔會的. 就算佢好唔中意你,覺得你眼細又盛,佢都心底裡有隻字叫restraint empathy.移民好撚煩又盛, 我會屌個政府, 但唔會挖爛面face up with you的. 因為一個字. 你都識的. 叫核突 (加唔加個撚字在中間同更唔加Tabasco一樣,你中意啦). 當然在法國火車上的車仔迷也是例外, 而我是阿仙奴迷關我撚事.

當我地話對方走去學校搞林老師D學生正仆街時, 原來我地又同時接受到自己走去人地學校貼大字報的. 哈. 待人以X 責己以Y, 這在中國人是吧. 還是你覺得自己似英國人多D? 對唔住喎! 睇上面件事, 你又唔係好似. 不過咁, 英國人有好多種的. 你似EGL嗰D掛….

所以當我見到陶先生黑紙的戀英症時,我覺得好得意. 你似乎好了解英國, (I am not in a position to challenge a Warwick Graduate), 但你對英國的了解又似乎只為某部分港人產生self-boasting, ostentatious, bulging etc. 卻不能令他們明白英國,同中國的文化一樣,有強烈的惻隱及自嘲, self-deprecating (國粹來的). 咁你戀的,其實是乜戀呢?

有個小妹妹,被網友話出來哭戲背台詞. 但這才是英國的精粹. You need drama. You need comedy from tragic moment. You need tragedy from comic moment. 莎士比亞來的. 似乎, 真正戀英的, 是對家.

洗藍下的白鴿~yingju-Lu

~牧羊女的風鈴詩坊~

~洗藍下的白鴿~

夏日清朗的早晨 夏日清朗的早晨

早晨迷濛的山景 早晨迷濛的山景

通常夏日晴天早晨裡的藍都相當清澈,若是湛藍則是讓天空看似更完美無瑕,且安靜得令人沉醉!

雪白的飛鴿 雪白的飛鴿

這可是一日美麗的早晨,蒼宇是水淨般的藍,雖不是晴空萬里,雲卻呈絲絲飛狀,浮雲浮雲也是少數路過而已,又匆匆馬不停蹄他的旅程。今日已揮別一連些日帶著灰雲低沉壓窒的氣氛。

早晨,陽光燦爛,許多鳥兒已在天空中自在翱翔,牠們倏飛而過掠烙下的陰影快速在屋簷上、在街道、牆垣上轉移消滅,像舞台上跑龍套的演員一逕獨自個兒上台,又快速隱沒,極有意思!

正看得出神時,天空一角,不知從哪飛來二隻雪白的鴿子,優雅展翅,很快的又停落在斜對邊高樓的紅色屋簷頂上。白鴿在陽光照耀下顯得更加雪白,亮到刺眼,很難不注意到這二隻如此美麗的鴿子。我記得不久前曾見過牠們,牠們總是成雙成對的出入,也以為這應是有人飼養的家鴿吧,可是,二、三次下來,我都沒有聽見附近有任何吹哨的聲音響起,難道真有可能是野鴿子嗎?真是令人困惑!

在磚紅色屋瓦簷頂處踱步的白鴿 在磚紅色屋瓦簷頂處踱步的白鴿

雪白的飛鴿,那顏色完美到令人不可置信!正好今早又是湛藍天,牠們飛翔在藍天裡的身影是多麼清晰美麗!總覺得今日早晨像夢一樣,因為只有在夢裡才會有如此令人陶醉的風景。看,我看見了喔,牠倆偷偷依偎著…。

俯瞰中的白鴿 俯瞰中的白鴿

看!牠倆偷偷依偎著…。 看!牠倆偷偷依偎著…。

附近這一帶至高的屋簷頂處,就屬鋪著磚紅色屋瓦簷頂處那一家,常有許多鳥兒喜歡搶占那個位置,我看過烏鶖,也依稀感覺夜啼鳥曾徘徊在那裏,不久前才加入小鎮生活的不知名鳥兒也來過,還有數不清的麻雀…,真別輕看麻雀不怎麼樣,人家也有個想當國王的夢哩,還有斑鳩也會到此一遊…。

是的,就我曾見過的,還是眼前此景最美…

愛在最高點,不喧鬧的白鴿靜靜遙望著初升山頭的朝陽,俯瞰著人間萬象,…還有什麼能束縛得了牠們的呢!…

~洗藍下的白鴿~

~yingju-Lu~

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that edgy.

JanAgora

又是另一個夢到自己回Bristol的夜晚。我看見我眼都哭腫。醒來枕頭也是濕濕。

那時我告訴自己要努力找工作,努力靠自己一雙手生活,寄人籬下的委屈實在難書難解,對我這種極端分子也沒有出路。然後當然沒有然後,我很努力工作,我還未看見出口牌。「你不適合在這個社會工作」,朋友說。

我一直覺得每個人人生於親情/友情/愛情/事業也有特定的比例分配,而我的比例是0/40/85/-25。

也不是沒有機會走,離開這個地方,但on & off我依然游走在放棄的世界,對於一個樣貌並不起眼的人來說,這絕對是過態。悉尼。多倫多。蒙特利爾。哥本哈根。三藩市。等等。我討厭純然為了生活而將自己押為注碼,也害怕看到自己毫無建樹。

一整天在loop《好久不見》,加上乒乓球般紅紅瘀瘀的眼袋,哭不停的灰色回憶天空,這太陰鬱了吧。我要往哪裡去,看怎樣的世界,見怎樣的天地,我不懂。

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對食物的需求~yingju-Lu

~牧羊女的風鈴詩坊~

~對食物的需求~

竹門小村菜園前竹叢林 竹門小村菜園前竹叢林

已有數星期沒去竹門小村了,自然也沒去菜園。這個時節的菜園,還好也沒太多事可忙,但若想勞動一下筋骨也行,就拿上鋤頭剷除雜草,挖挖地瓜…。

5月上旬某天,看廚房角落又堆了二籠地瓜,就知道是新採收的貨,而這次收成的是白色肉質的地瓜。這批白色地瓜樣貌都比較奇特些,不像上回那些黃色地瓜有基本的外型,頂多只是或大或小,長圓些或長長些的些微差異而已。

白色地瓜口感也不賴,我還挺喜歡的。自從有了地瓜可任我們揮霍食用後(^^"),我們的每一餐米飯一定要摻雜著地瓜一起煮,若沒有地瓜就買南瓜來代替,而更早以前我們主雜穀米,總之,若只單單煮白米飯,銷路一定極差!

老媽都說我門家的人很難「款待」,老爸雖是白米飯死忠擁護派,但偏偏他不能多吃,有礙健康;家裡有人非堅持五穀米不吃,另外除了魚其他肉類也不敢吃。老媽常抱怨煮頓飯很麻煩。而我則是蔬果水果大王,這方面的需求量大,吃很多,老媽常常看我把整盤蔬菜清光,都會脫口而出說「嚇死人!」哈!其實除了本身喜歡吃蔬菜外,另一個主要原因是蔬菜放隔夜再食用確實不好,因此我都儘量的把當日晚餐的蔬菜一次解決掉,標準的蔬菜清道夫!

白色肉質地瓜 白色肉質地瓜

很早以前便常聽人家說,人年紀大後就喜歡囤積東西,捨不得把不用的東西送人或丟掉,連相同的食物也省著吃,一餐接著一餐繼續食用,其實老媽一直有這樣的習慣。我記得以前小時候同樣一盤食物有時可以吃上二、三回,加上那時我們也沒有什麼健康概念,生活既不富裕些,又不敢頂嘴、碰到這種情況都覺得好煩不想吃。

但現在可不能這樣,食物還是以當日餐能食畢為準比較好,水果壞掉了該丟就丟,不要再像從前切了一半發霉的部分,另一半繼續食用,因為這的確非常不健康,有致癌危險的!

長相奇特的白色肉質地瓜 長相奇特的白色肉質地瓜

長相奇特的白色肉質地瓜 長相奇特的白色肉質地瓜

還好10幾年前,老爸老媽就開始經營自己專屬的菜園,也才能讓多年後回來台灣的我有這麼一片私領域空間認識植物、聆聽來菜園探訪的鳥的啾鳴,以及發現一些有趣的昆蟲,給我豐沛的文字書寫題材,以及用相機把美好的畫面捕捉下來,…我在這裡讓心情自在、放鬆。雖然在白河住家附近的舊菜園在去年廢了,走進歷史,但我們也很快在同年的下半年把菜園基地轉至竹門小村,經過幾個月下來的努力,如今一切都步上軌道,而我也在這裡開始學會了些栽植的事,種下了不少蔬果,也品嘗這些豐美的成果,真的覺得很開心。

但唯一比較不便的是竹門小村離白河小鎮有段路,騎上腳踏車也須至少20分鐘左右,再不能像從前一樣想去菜園晃晃二、三分鐘內就可以抵達。說的也是,如果我有超能力…,嗯!…

~對食物的需求~

~yingju-Lu~

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馬背上的皇帝

閒遊雜憶

圖拉真廣場(Trajan’s Forum)和羅馬廣場(Roman Forum)近在咫尺。圖拉真柱(Trajan’s Column)傲然屹立在廣場北端,它一支獨秀,拔地凌空,四周沒有建築物可以媲美,宛若直插雲端,令人凜然不可輕犯。Imperial Fora_Forum of Trajan_Trajan's Column 02

圖拉真(Trajan)戎馬半生,年少時隨父親從軍,因屢建奇功,獲皇帝涅爾瓦(Nerva)賞識,收為養子,成為儲君。涅爾瓦以「納賢不納親」的方式選擇繼承人,其後數位皇帝先後效法。此方法既能選擇有才幹之士成為君主,又可以避免同室操戈、禍起蕭牆,為後世所稱頌。涅爾瓦、圖拉真和其後三任君主被稱為五賢帝(Five Good Emperors),他們在位共八十多年,為羅馬帝國最強盛、最繁榮的年代。

公元98年,涅爾瓦駕崩,圖拉真成為帝國第13任君主。當時他仍在日耳曼行省領兵,如果換成是中原王朝,新君早已急如星火趕赴登基大典,在大殿迎受文武百官跪拜,繼承大統。不過,圖拉真即位後,非但沒有班師回朝,更徘徊在萊茵河和多惱河附近,到處巡視邊防、整頓部隊,翌年才回到帝都羅馬。

圖拉真雄才偉略,回到羅馬後,他下放更多權力予元老院(Senate),並整頓吏治,改善民生。為了邊境界安全,兩度出兵達基亞(Dacia),將其收歸帝國領土,其後更東征位於亞洲邊垂的安息帝國,令帝國版圖空前遼闊,公元117年在遠征途中乘鶴西去。無論是即位與辭世時,圖拉真這位君主都是領兵在外,堪稱馬背上的皇帝。

圖拉真柱就是為了紀念這位雄主從達基亞(今羅Imperial Fora_Trajan's Market 40馬利亞中西部份)凱旋歸來而豎立,柱高38米,柱身以大理石造成,柱上刻有浮雕,刻畫皇帝遠征的情景。上網查閲資料,柱上浮雕竟刻畫超過2500名人物!抬頭細看這巧奪天工、精雕細琢之作,柱上士兵、馬匹、戰車、兵器、房屋、城牆等圖案,無不維肖維妙、栩栩如生。八百裡分麾下灸,五十弦翻塞外聲。艷陽當空,黃沙滾滾,烽火連天,當年那金戈鐵馬,氣吞萬里河山之場面仿若重現眼前。Imperial Fora_Forum of Trajan_Trajan's Column 02

除了忙於邊關軍務,圖拉真也不忘建設首都。廣場東側之圖拉真市場(Trajan’s Market)就是他在位時建成的。圖拉真市場為羅馬一大型綜合公共建築,更被史學家認是世界最古老商場。圖拉真市場雖已殘缺不全,但輪廓外觀及建築結構大致仍保留,整楝建築樓高六層,呈弧形狀,氣勢恢宏,內裏設有商店、市集、辦公室、貨倉、圖書館、會議大廳及政府辦公機構,可想像當年寶馬雕車香滿路,踵接肩摩,門庭若市之繁華盛況。

不知何故,驀然想起張擇端的《清明上河圖》,數年前此曠世名作在香港藝術館展出,引起空前哄動。畫中描繪北宋年間汴京之城市鄉村風貌,猶記得,卷畫中央那虹橋上熙來攘往、車水馬龍的熱鬧場景,讓人咋舌,相信與當年羅馬盛世比較也不遑多讓。
Imperial Fora_Trajan's Market_Forum of Trajan 02話雖如此,北宋是不能和羅馬帝國相談並論。從北宋定都汴梁到金人入侵,僅167年而亡。羅馬帝國自公元前23年建立,到公元467年滅亡,壽命則有490年,其國壽之長、國土之闊、及國力之盛在世界史上實屬罕見。

羅馬帝國國運長盛不衰全有賴其管治制度。羅馬人南征北伐開拓疆域,擴展領土,在各殖民地設置行省,任命當地領袖或貴族代為管治,實行「以夷制夷」,減少統治者與非統治者之間的衝突。另外,帝國並將各地羅馬化(Romanisation),將思想價值、生活風俗、政府架構、法律制度、都市建設等引入各殖民地。現在歐洲各地仍保留不少古羅馬建築。例如競技場、神廟、公共廣場、道路、橋樑以及筆者在《塞哥維亞的巨人》一文中提及的水道橋(Aqueduct)。故此,那些遍佈歐洲各地的古羅馬遺址,不僅是一些巍峨雄偉的建築或瑰麗華美的藝術品,更是帝國整項政治文化工程的一部份。

Imperial Fora_Trajan's Market 23Imperial Fora_Trajan's Market 21

羅馬人又賦予各殖民地居民拉丁公民權(Latin Rights)。拉丁公民雖是二等公民,但享有權利和擁有羅馬公民權(Roman Rights)的羅馬公民大同小異。拉丁公民被賦予私人財產(包括土地)擁有權和從事貿易權。不同之處,是拉丁公民沒有選舉權和被選權,其次,帝國向拉丁公民稅款較羅馬公民高。對拉丁公民來説,他們沒有多大興趣長途拔涉參與選舉,另外,只要不影響生計,他們也不抗拒繳付較高稅項。對於帝國來說,既不會招惹殖民地民眾不滿,也不用一下子接納大量羅馬公民而帶來管治問題,甚至動搖統治根基,因此,賦予殖民地居民二等的拉丁公民權又何妨。

拉丁公民是否永遠不可成為羅馬公民?答案是否定。對帝國有大貢獻者,統治者會授予其羅馬公民權。另外,如同現今投資移民政策,富有者可以用金錢換取公民權,當然所費不貲。第三,殖民地的地方領袖,任職地方官者,任期完滿後可成為羅馬公民。

第四,也是筆者認為很重要的一點,殖民地的百姓可以透過參軍來獲得羅馬公民權。羅馬軍分主軍和輔軍,分別由羅馬公民及非羅馬公民所組成。輔軍士兵無論在薪金及福利都比不上主軍士兵,但帝國規定,非羅馬公民只要在輔軍服役滿廿五年後,便可獲得羅馬公民權,在社會上擁有較高地位。此法例鼓勵可多行省非羅馬公民參軍。當年羅馬兵團在戰場上所向被靡,除了依靠精良的裝備及高明的戰術外,更與其兵制和社會制度有密切關係。

用社會學的觀點,羅馬帝國的管治制度提高了社會流動性(Social Mobility),令殖民地的非羅馬公民有更多機會往上層階級移動,既可以減少階級矛盾,更可吸納四方行省人才為帝國效力。此外,羅馬向各殖民地實行「羅馬化」,獲得羅馬公民權者,移居羅馬或其他鄰近地區,也能適應當地生活。

可以看出,羅馬人兼容並包,不拘泥於傳統教條或陳規陋習,他們不會為了保持民族血統純正,而排斥外人,相反他們以開明態度及務實政策,接受並吸納各地人才、文化、知識,以為己所用,令羅馬帝國生命力更旺盛、朝氣更蓬勃。今日之美國也有異曲同工之處。美國人師承羅馬人,將自己語言(即英語)、文化、教育制度、商業模式等輸出全球各地,同時不斷引入人才(尤其是科研人才),從而提升國際競爭力及地位。

家國自有興亡時,中外如是,古今皆然。滄海桑田,縱使強如羅馬,也有日薄西山之時,好像這座圖拉真市場,人去樓空,此情可待成追憶,留下的只是無限惆悵、無限唏噓。

Imperial Fora_Trajan's Market 05

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Let’s Talk about … A Day with Natural?

That was a day for our adventure, a glimpse of nature

The curtain of rainstorm and dark cloud half pulled from left to right

To open our chapter

On an Island on which HKUST was clearly after

was where we embarked, with my heavy trolley cart.

**********

Through the deserted beach that at the end of Jurassic Park 3 you have seen,

and after the bridge over the stream,

I saw the piece of green, and a rugged paving line that led our way

to spend our day in a natural enclave

A group of volunteers, with whom they negotiated.

A know of about an American football field,

Three to four farming sheds, with bunches of iron, wood, bamboo underneath.

The crops in the form of rows or

Hanging in front of the only one scarecrow.

The water buckers by the even bigger buckles and the water puddles.

The rugged paving that my trolley could be but hardly pulled.

Overhead the electricity lines in the cool blue.

As natural as you’d suppose to do.

**************************

But, wait a minute.

Closely looked the rugged line that was craftily bumpy.

Looked up, the trees struggling behind the blimey.

Made you think what should have been here

However they looked.

Natural or looked naturally?

There should be a line in between, where is it?

Looked at the workers wiping the bench soaking the damp from the rain.

Those with a set of uniform in which a natural human being shouldn’t be

Looked at the everything that’s so pretending.

To make believe we were in the middle of the green.

We called it sustainable travel,

That balances human activities with the natural.

Economically helpful to the local that tames you that the Earth,

However precious She is while always negotiable.

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But, who convened the negotiations?

Who set the rules of what is natural?

On the table who is vocal, deafeningly vocal?

Who keeps silent who keep silenced?

Those trees that so vividly thrusting upon the fence

Beyond which was where we appreciated, the ailing plants.

That tells the contrast.

A contrast of Nature vs nature. A contrast of plants vs plants.

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We came to this colony of Nature to enhance, don’t we?

The ferocious gust that’d blown the makeshift shelter,

on which the grass used to be.

That gives you the answer. Doesn’t it?

Grass won the game where the trees used to stay.

A game that makes us feel good letting play.

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